실업 쓰나미 9주째 계속…지난주 수당청구 244만건

9주 동안 3860만명 실직

‘실업 쓰나미’가 9주 연속 계속됐다.

연방 노동부는 지난주(5월 10~16일) 신규 실업수당 청구 건수가 244만건을 기록했다고 21일 밝혔다. 신규 실업수당 청구가 늘었다는 것은 그만큼 일자리가 줄었다는 의미다. 블룸버그통신이 집계한 전문가 전망치(240만건)를 소폭 웃돌았다.

청구 건수 규모는 7주 연속 감소세를 보이며 300만건 밑으로 떨어지긴 했지만 여전히 유례없는 수준으로 큰 규모다. 의회가 경기부양책을 쏟아내고, 각 주도 코로나19 확산 차단을 위해 취했던 조치들을 완화하며 부분적인 경제 정상화에 나서고 있지만 노동시장의 찬바람은 계속되고 있다. 주류언론들은 최근 9주간 코로나19 사태로 약 3860만명이 일자리를 잃었다고 평가했다.

코로나19 사태로 인한 신규 실업수당 청구 폭증은 3월 셋째 주(330만건)부터 본격화됐다. 이후 같은 달 넷째 주에는 687만건까지 치솟은 뒤 이후 661만건(3월 29일~4월 4일), 524만건(4월 5~11일), 444만건(4월 12~18일), 384만건(4월 19~25일), 316만9천건(4월 26일~5월 2일), 269만건(5월 3~9일) 등을 기록했다.

노동부는 5월3~9일 주간 신규 실업수당 청구 건수를 당초 298만1000건에서 29만여건 줄어든 269만건으로 수정했다. 코네티컷주의 통계 입력 과정에서 오류가 있었던 것으로 전해졌다.

코로나19 충격은 다른 주요 지표에서도 고스란히 나타나고 있다. 지난 4월 비농업 일자리는 2050만개 줄었고, 같은 달 실업률은 14.7%를 기록했다. 1분기 국내총생산(GDP) 증가율도 -4.8%(연율)를 기록했다.

최근 9주 연속 주당 수백만건을 기록한 주간 신규 실업수당 청구 건수는 노동부가 이를 집계하기 시작한 1967년 이후 최고치 수준이다.

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